Anyone can contribute to a record (English version)

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This is the story of how Agustin Zulueta designed the ice axe Kilian used for the record on McKinley, told in his own words.

Agustin Zulueta is an industrial engineer and a specialist in high competition sailing.

 

First contact and the origin of a dream

A year ago I was on Aiguille du Midi when mountaineer, guide and friend of Kilian, Jordi Corominas, saw the carbon ice axe I was carrying and asked me where I had got hold of it. I told him I had made it myself and then he asked me if I knew about the project Summits of My Life. “Of course”, I replied and added that the project was an icon and that I would be more than happy to contribute to it as much as I possibly could.

Three months later, I got a call from Kilian asking me if it was my job to make ice axes. I told him it wasn’t but I knew how to make them, and also that I felt highly motivated by his project. After chatting for a while we had a challenge in the making:

TO MAKE AN ULTRA LIGHT, RELIABLE, UNIQUE AND MODERN ICE AXE.

As a professional, the first thing I did was to plan a schedule, which included the design of a first prototype, testing, etc., so that he could get to Mount Mckinley with up to four ice axes.

 

The first prototype: 263gr carbon

Curiously enough, Kilian finally used the worst axe, which weighed 30 grams less than the others: 263 grams of carbon, 140 of which were blade! Surely there are axes of similar weight in the market, but they are very fragile and used for other route types and requirements.

The first prototype travelled from the Pyrenees to the Alps, but seeing that it was difficult to count on Kilian, Nacho Morales, mountain skier and a mutual friend, stepped in to do the tests. We started by testing the axe’s traction, geometry and grip. It was then we realized we had done a good job, but a lot still needed to be done! Not only did we have to make something good, but it should also be a specific  axe for a particular route on Mckinley.

 

Second prototype with new enhancements

Then we started on the second prototype, which included new geometry, a new grip and, most importantly, a modified lamination scheme. So, the only thing we maintained from the first prototype was the tip, which was “awesome”, according to the experts.

At this stage, a third man joined the action: Guillermo Poncinibio, an expert in carbon fibre, who helped us to improve the quality of the final product a lot.

At that point, we wondered whether or not a mould should be built. This would entail investing more money and design time, since, once the mould was built it would be difficult to vary either geometry or lamination. But, just like the Summits of My Life project, we were also ambitious, so we decided to go ahead! There were only two months to go, so we had to run like Kilian!

Second part coming soon…

For the moment, have you seen the McKinley stories?

Film Déjame Vivir – Second part of the Summits of My Life movie

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Tot el món pot ajudar a un rècord (versió en català)

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Aquesta és la història narrada per Agustin Zulueta, que va dissenyar el piolet que Kilian va utilitzar durant el rècord del McKinley.

Agustín Zulueta és enginyer industrial i especialista en materials compostos. En el món de la nàutica d’alta competició, l’Agustí ha format part d’equips d’alta competició, i va ser director general tècnic-esportiu del Desafiament Espanyol 2007. Actualment és director general tècnic esportiu del Desafío Español en la 33ª Edició de la Copa Amèrica. Apassionat de la muntanya, comparteix molt dels valors que inspiren al Kilian.

Primers contactes i la gestació d’un somni

Fa un any estava a la Aiguille du Midi quan l’alpinista Jordi Corominas, guia i amic de Kilian, es va fixar en el piolet de carboni que portava i em va preguntar d’on l’havia tret. Quan li vaig dir que l’havia fet jo mateix em va comentar que si coneixia el projecte de Summits of My Life. Li vaig dir que és clar que sí, que era una referència i que estaria encantat d’ajudar-lo en el que fos possible.

Al cap de tres mesos vaig rebre una trucada de Kilian que em va preguntar si jo construïa piolets. Jo li vaig dir que no, però que sabia com fer-ho i que el seu projecte em motivava moltíssim. Després de parlar-ne una mica, teníem un repte entre mans:

CONSTRUIR UN PIOLET AVANTGUARDISTA, QUE NO EXISTÍS, FIABLE I SOBRETOT MOLT MOLT LLEUGER.

Per deformació professional el primer que vaig fer va ser un planing, incloent un pla de disseny d’un primer prototip, proves, etc per així poder arribar al Mckinley creant fins a quatre unitats del piolet.

El primer prototip: 263gr de carboni

Curiosament, al final el Kilian va utilitzar la pitjor peça, però això sí, pesava 30 grams menys que la resta: 263 grams de carboni dels quals 140 eren de la fulla! Segurament hi ha algun piolet similar quant a pes al mercat, però són molt fràgils i utilitzats per altres rutes i exigències.

El primer prototip va viatjar dels Pirineus als Alps, i davant la dificultat de comptar amb Kilian per fer els tests entrar en acció el Nacho Morales, esquiador de muntanya i amic de tots dos. Vam començar a fer proves del piolet a tracció, geometria i empunyadura. Va ser llavors que ens vam adonar que havíem fet una bona feina, però que encara ens quedava molt per fer, i és que no només calia fer alguna cosa bona sinó que a més havia de ser un piolet específic per a una via concreta al Mckinley.

Segon prototip amb noves millores

Vam començar aleshores el segon prototip, en el qual vam incloure una nova geometria un nou puny i, el més important, vam modificar l’esquema de laminat . Vaja, que l’únic que vam mantenir del primer prototip és el regatón, que deien els experts que era brutal.

Va ser en aquest punt que va entrar un tercer personatge en acció, el Guillermo Poncinibio, expert en la fibra de carboni que ens va aportar una gran ajuda per millorar la qualitat del producte final.

Arribats a aquest punt, teníem el dubte de si havíem de construir o no un motlle. Això ens implicava més inversió i sobretot més hores de disseny, ja que una vegada construït seria difícil de variar la geometria o el laminat. Però, igual que el projecte Summits of My Life nosaltres també volíem ser ambiciosos, així que vam decidir tirar endavant! Però només ens quedaven dos mesos, així que a córrer com Kilian!

Segona part aviat …

Mentrestant, has vist les històries del McKinley?

Película Déjame Vivir – segundo año del proyecto Summits of My Life

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Tout le monde peut participer à l’établissement d’un record (version française)

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Voici l’histoire d’Agustin Zuluesta qui a conçu le piolet que Kilian a utilisé pour établir le record du McKinley.

Agustin Zulueta est ingénieur industriel, spécialiste en navigation de haut niveau. 

 

Premiers contacts et réalisation d’un rêve

Il y a un an, j’étais sur l’Aiguille du Midi lorsque l’alpiniste Jordi Corominas, guide et ami de Kilian, a remarqué le piolet en carbone que je portais avec moi. Il m’a demandé où je me l’étais procuré. Lorsque je lui ai expliqué que c’était moi qui l’avais élaboré, il m’a demandé si j’avais entendu parler du projet Les sommets de ma vie. Je lui ai répondu que oui, que c’était une référence et que je serais ravi de l’aider.

Trois mois plus tard, j’ai reçu un appel téléphonique de Kilian qui m’a demandé si je construisais des piolets. Je lui ai répondu que non, que je savais comment faire et que son projet m’intéressait beaucoup. Quelques instants plus tard, nous avions un défi à relever :

ELABORER UN PIOLET D’AVANT-GARDE QUI N’EXISTERAIT PAS ENCORE, QUI SERAIT FIABLE ET SURTOUT TRES, TRES LEGER.

Par déformation professionnelle, j’ai d’abord établi un projet en incluant un plan pour la conception du premier prototype, des essais, etc. pour parvenir au Mckinley en créant jusqu’à quatre unités du piolet.

 

Le premier prototype : 263 grammes de carbone

Curieusement, en fin de compte Kilian a utilisé la pièce la moins intéressante, mais ce qui est sûr c’est qu’elle pesait 30 grammes de moins que le reste : 263 grammes de carbone dont 140 grammes correspondaient à la lame ! Il y a certainement sur le marché un piolet similaire au niveau du poids mais ils sont très fragiles et ils sont utilisés pour d’autres routes et ils répondent à d’autres exigences.

Le premier prototype a voyagé depuis les Pyrénées pour rejoindre les Alpes et face à la difficulté de compter avec Kilian pour effectuer les tests, Nacho Morales, skieur de montagne et ami des deux hommes est entré en scène. Nous avons commencé par essayer le piolet en traction, au niveau de la géométrie et de la poignée. C’est à ce moment-là que nous avons réalisé que nous avions effectué du bon travail mais qu’il nous restait encore beaucoup à faire. Non seulement, il fallait faire un bon outil mais ce devait être aussi un piolet spécifique adapté à une voie concrète du Mckinley.

 

Deuxième prototype avec de nouvelles améliorations

Nous avons commencé d’élaborer le second prototype dans lequel nous avons inclu une nouvelle géométrie, une nouvelle poignée et, le plus important, nous avons modifié le système stratifié… Le seul élément que nous avons conservé du premier prototype, c’est la pique qui, l’affirmaient les spécialistes, était “super”.

C’est à ce moment-là qu’un troisième personnage est entré en action : Guillermo Poncinibio, un expert en fibre de carbone qui nous a apporté une grande aide pour améliorer la qualité du produit final.

Arrivés à ce moment précis, nous ne savions pas si nous devions élaborer ou non un moule. Cela impliquait un investissement plus important et surtout, beaucoup d’heures passées sur la conception car une fois élaboré, il serait difficile d’en modifier la géométrie ou le laminage. Mais, à l’image du projet Les sommets de ma Vie,  nous voulions aussi nous montrer ambitieux. Nous avons donc décidé d’aller de l’avant.  Mais il ne nous restait que deux mois, il fallait donc courir, comme Kilian !

La deuxième partie arrive bientôt.

Pour l’instant, as-tu vu les histoires du McKinley ?

Film Déjame Vivir – Deuxième partie du projet Summits of My Life

Todo el mundo puede ayudar a un record (versión castellana)

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Esta es la historia narrada por Agustin Zulueta, quien diseñó el piolet que Kilian utilizó durante el récord del McKinley.

Agustín Zulueta es ingeniero industrial, y especialista en materiales compuestos. En el mundo de la náutica de alta competición, Agustín ha formado parte de equipos de alta competición, y fue director general técnico-deportivo del Desafío Español 2007. Actualmente es Director General Técnico Deportivo del Desafío Español en la 33 Edición de la America’s Cup. Apasionado de la montaña, comparte mucho de los valores que inspiran a Kilian. 

Primeros contactos y la gestación de un sueño

Hace un año estaba en la Aiguille du Midi cuando el alpinista Jordi Corominas, guía y amigo de Kilian, se fijó en el piolet de carbono que llevaba y me preguntó de donde lo había sacado. Cuando le dije que me lo había hecho yo mismo, me comentó que si conocía el proyecto de Summits of My Life. Le dije que por supuesto, que era una referencia y que estaría encantado de ayudarle en lo que fuera posible.

Al cabo de tres meses recibí una llamada de Kilian, quien me preguntó si yo construía piolets. Yo le dije que no, que sabía como hacerlo y que su proyecto me motivaba muchísimo. Después de hablar un poco, teníamos un reto entre manos:

CONSTRUIR UN PIOLET VANGUARDISTA, QUE NO EXISTIERA, FIABLE Y SOBRETODO MUY MUY LIGERO.

Por deformación profesional lo primero que hice fue un planing, incluyendo un plan de diseño de un primer prototipo, pruebas, etc para así poder llegar al Mckinley creando hasta cuatro unidades del piolet.

El primer prototipo: 263gr de carbono

Curiosamente, finalmente Kilian utilizó la peor pieza, pero eso sí, pesaba 30 gramos menos que el resto: 263 grs de carbono de los cuales 140 eran de la hoja! Seguramente hay algún piolet similar en cuanto a peso en el mercado, pero son muy frágiles y utilizados para otras rutas y exigencias.

El primer prototipo viajó de los Pirineos a los Alpes, y ante la dificultad de contar con Kilian para hacer los tests entró en acción Nacho Morales, esquiador de montaña y amigo de ambos. Empezamos por probar el piolet a tracción, geometría y empuñadura. Fue entonces que nos dimos cuenta que habíamos hecho un buen trabajo, pero que todavía nos quedaba mucho por hacer, y es que no solo había que hacer algo bueno si no que además debía ser un piolet específico para una vía concreta del Mckinley.

Segundo prototipo con nuevas mejoras

Empezamos entonces el segundo prototipo, en el que incluimos una nueva geometría un nuevo puño y, lo más importante, modificamos el esquema de laminado….Vaya, que lo único que mantuvimos del primer prototipo es el regatón, que decían los expertos que era “brutal”.

Fue en este punto quien entró un tercer personaje en acción, Guillermo Poncinibio, experto en la fibra de carbono que nos brindó una gran ayuda para mejorar la calidad del producto final.

Llegados a ese punto, teníamos la duda de si debíamos construir o no un molde. Esto nos implicaba más inversión y sobretodo más horas de diseño, ya que una vez construido sería difícil de variar la geometría o el laminado. Pero, igual que el proyecto Summits of My Life nosotros también queríamos ser ambiciosos, ¡así que decidimos tirar para adelante! Pero solo nos quedaban dos meses, ¡así que a correr como Kilian!

Segunda parte pronto…

Mientras, ¿Has visto las historias del McKinley?

Película Déjame Vivir – segundo año del proyecto Summits of My Life

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Summits of My Life World Tour – Switzerland

Merci la Suisse, merci les Diablerets !

McKinley Video Series 2

Accessing Mount McKinley is already an adventure in itself! Kilian and the team get ready to get closer to the glacier!

Summits World Tour – Aosta

Grazie Aosta!

McKinley Series – Episode 1

Here’s the first release of the McKinley Video Series! Watch Kilian reaching the summit and feeling as exhausted as never before…

Primera entrega de la Serie de vídeos curts sobre el McKinley! Mira en Kilian fent cim i sentint-se esgotat com mai…

Premier épisode des vidéos du McKinley ! Voici Kilian en train de gravir le sommet et se sentir plus fatigué que jamais…

Primera entrega de la Serie de videos cortos sobre el McKinley! Mira a Kilian alcanzando la cima y sintiéndose cansado como nunca antes…

Summits of My Life World Tour

 

We are SUPER HAPPY to announce the 2014 Summits of My Life World Tour!!! This will be a series of shows around different countries where ‘Dejame Vivir’ will be screened hosted by Kilian and many other guests!

We will be adding more cities soon, but for now here’s the two first locations: Aosta Valley (Italy) and Les Diablerets (Switzerland). Don’t miss this unique opportunity and get your tickets! http://soml.info/worldtour2014

Into the unknown

Into the unknown…. That’s what adventure is all about. 

[Kilian starting his descent of the McKinley. He would complete the downhill to Base Camp in 1h38m09s]

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